Couch surfen in Tirana

En dit weekend was het dan zover. Ik ging vliegen. Niet zelf nog hoor, ik liet me vliegen. En wel naar Tirana! Vliegend erheen kon ik niet voorzien wat voor weekend het ging worden.

emirates-vliegtuig-2

Ik reis er heen met het vliegtuig. Ik wilde wel vroeg aankomen dus moest even op de aankomsttijden letten bij alle vluchten. Ik wilde namelijk in de ochtend landen. Vertrekken vanaf Schiphol was ook een vereiste (nee ik ben niet moeilijk haha). Even goed alles in de gaten houden qua vliegtijden op AankomsttijdenSchiphol99.nl. Eenmaal een ochtendvlucht genomen met aankomsttijd om 11 uur in de ochtend en vertrekken vanaf Schiphol Airport Amsterdam.

 

Voor ik erheen ging had ik een couch-surfadresje geregeld bij Adnan, een Albanische autoverkoper. Adnan sprak weinig Engels, maar dat vond ik niet erg. Toen ik echter door de taxi was afgezet op het adres en aanbelde, leek hij niet te begrijpen wie ik was. En dat verontrustte me wel. Na enkele keren herhalen van de woorden “Adnan”, “Hans”, “internet” en “stay here”, maakte Adnan een gebaar van “rustig, blijf hier, verroer je niet” met zijn handen en verdween terug het huis in.

Het bleef even stil, maar even later kwam er toch rumoer vanuit het huis. Aan de deur kwam zijn tandeloze moeder die mijn hand vastpakte met haar twee gerimpelde handen en zich ironischerwijs voorstelde als Afrodita. Ik werd naar binnen gewenkt en ik kreeg thee en zoetigheden voorgeschoteld. Afrodita riep Flutura erbij. Dat bleek dochterlief van een jaar of 30 en de vertaalster voor de hele familie. Blijkbaar had Flutura via het emailadres van haar broer toegezegd dat ik kon komen logeren. En niet zonder reden. Met knikjes van mama werd ik aangemoedigd nog een koekje te pakken en nog één, terwijl Flutura zei dat ze de koekjes zelf had gebakken. “Do you think that is attractive in a woman?”

Toen ik éénmaal doorhad in welke situatie ik me bevond – Flutura was huwbaar en daar werden geen doekjes om gewonden – werd het koortsachtig bedenken van een exitstrategie. Ik vroeg waar het toilet was en Flutura nam me mee naar de gang. Daar keek ze me diep in de ogen, voor ze me de wc wees. Pas toen ik er naar binnen ging en de deur op slot had gedraaid, hoorde ik har teruglopen naar de kamer. Ik bleef nog even op de dichte klep van het toilet zitten, draaide toen voorzichtig de deur weer van het slot en sloop naar de voordeur. Terwijl ik wegrende, kwam Adnan nog halfslachtig een stukje achter me aan lopen. Gelukkig gaf hij het snel op.

De rest van het weekend was heel leuk. Je weet wel: hotelletje regelen, eten, drinken, gebouwen kijken natuurlijk en toch nog leuke mensen leren kennen. Er zijn ook moderne mannen en vrouwen hoor, in Albanië, gelukkig. Maar niets haalde het bij het begin van het weekend. Snel weer een keertje doen, dat couch surfen.

Reis van Londen naar Parijs

london-tower-bridgeLonden en Parijs zijn twee van de grootste toeristische bestemmingen in Europa, slechts een paar uur afstand van elkaar weg of per spoor; over de afstand een uur in de lucht. Behoudens auto reizen, zijn er meerdere manieren om de reis tussen de twee hoofdsteden te maken: door de lucht, per spoor en over de weg.

Maar hoe zit het trein-veerboot combinatie? Het is nog steeds mogelijk, maar deze dagen is het niet een gestroomlijnde optie. Je moet de trein en ferry tickets apart kopen. De reis zal ook 10 uur duren, dus het is de beste optie om die naast je neer te leggen.

Hier zijn de meest haalbare en goedkoopste manieren om tussen deze twee Europese steden te reizen:

Met het vliegtuig: Snel maar niet zo efficiënt

Hoewel vliegen tussen Londen en Parijs niet onze favoriete vervoer is tussen de twee steden kan het toch handig zijn. Volg maar eens een vliegtuig van Londen naar Parijs. Deze zit in no time van zijn vertrek bij zijn eindbestemmingen. Vliegtuigen zijn dus zeer snel. (kijk voor meer informatie voor het volgen van vluchten: vliegtuigvolgen.eu) Aan de andere kant is de afstand gewoon te kort. Je moet namelijk ook nog naar het vliegveld, inchecken, wachten, koffers in het vliegtuig, vliegen, bij aankomst wachten op je koffers eer je met de metro of dergelijke naar je hotel kunt reizen. Een kleine uitzondering is voor de zakelijke reizigers die in en uit vliegen van London City Airport. Je bent hier sneller en de zakelijke reiziger hoeft doorgaans niet zo lang voor en na vertrek te wachten door privileges.

Met de bus: Lang, maar super goedkoop

De bus is veruit de minst dure manier om te reizen tussen Parijs en Londen. Het duurt ook veel langer dan een vlucht of de trein. Megabus, Eurolines en OUIBUS zijn drie belangrijke buslijnen die tussen de twee hoofdsteden reizen. De Megabus reis duurt negen uur; de Eurolines reis duurt tussen de zeven en een half tot acht en een half uur. Franse iDBUS duurt tussen de zeven en een half en negen uur. Alle drie lijnen adverteren met gratis Wi-Fi om deze lange rit door te komen.

Meer informatie over de vliegvelden in Londen: Vliegveld Londen